Bucketlist: niet rijden

In het voorjaar van 2014 ontving America’s Exclusive een email. Het onderwerp van de email was: “ik denk niet dat het kan, maar…..”
Die zin is zo’n beetje de slogan geworden van America’s Exclusive. Maar om te beginnen hebben we deze vraagsteller weten te verrassen met een schitterende reis. Een echte bucketlist.

Hoe het begon

Beste mensen van America’s Exclusive. Ik heb jullie vorige maand gesproken op de Salon de Vacance in Brussel. Dat was een leuk gesprek. Jullie hebben me enthousiast gemaakt en aan het denken gezet. Nu ben ik zover dat ik de vraag bij jullie wil neerleggen. Ik denk niet dat het kan wat ik wil, maar willen jullie eens nadenken over de volgende vraag.

Ik heb een aantal jaar in Californië gewoond. Nu zou ik graag een vriend van me kennis willen laten maken met Amerika. Onze vrouwen gaan samen op vakantie en het lijkt me geweldig om met hem terug te gaan naar te States. Wij zijn twee sportieve figuren en houden van een flink tempo in het leven. Dus ook op vakantie.

We hoeven niet zo nodig de natuur in en ik ben uitgekeken op Californië. Maar, en nu komt het: we willen niet autorijden. Dat doen we hier in Europa al genoeg. Doe eens gek en maak eens een leuke voorstel voor ons voor ongeveer 15 dagen. Een reis waarin we Amerika in heel veel facetten zien.

Deze bucketlist reis is het geworden

Onderstaande informatie is deels vanuit de organisatie bekend en grotendeels achteraf gehoord. We hebben dit samengevoegd tot een verhaal om deze schitterende reis te beschrijven.

dag 1
Een vlucht van Amsterdam naar New York JFK. Met de taxi naar downtown Manhattan. Hier een hotel op loopafstand van het theather district op Broadway.
dag 2
Bezoek aan het MET, de Verenigde Naties en een boottocht rond Manhattan met een stop op Ellis Island. Bij het vallen van de avond bovenop het Empire State Building de zon zien ondergaan.
dag 3
Inkopen gedaan bij Dean & Delucca [red: een van de best gesorteerde en leukste kook- en eetshops ter wereld] en de tour gevolgd door de Radio City Music Hall.
Vanuit Penn station de trein naar Washington DC genomen.
Hier een hotel op steenworp afstand van the Whitehouse, op Pennsylvania Avenue.
dag 4
Bezoek aan Washington DC met een wandeling langs the Mall. Bij het Vietnam memorial lange tijd met veteranen van deze oorlog in gesprek geweest. Daarna een bezoek aan het Smithsonian en een tevergeefse poging gedaan een rondleiding te krijgen in het Whitehouse.
Tenslotte bij het binnenkomen in de hal van de Senaat, meteen weer eruit gegooid.
dag 5
‘s Ochtends op de fiets door Washington gereden, over de Potomac (wat George Washington kon, kunnen wij ook). Aan het einde van de middag een vlucht naar Denver, Colorado.
dag 6

Niet rijden, wel fietsen in Denver

Heerlijk rustig door het autoluwe centrum van Denver gewandeld. Teveel boeken gekocht bij de tattered Covered Bookstore. In een van de vele koffiebars een geweldig leuk stel Amerikanen ontmoet en op hun uitnodiging ingegaan om ‘s avonds mee te gaan naar het Red Rock Amphitheatre. Een schitterend optreden gezien van een (ons) totaal onbekende band. Maar wat een schitterende plek voor een optreden en wat een geluidskwaliteit!
dag 7
Ternauwernood op tijd voor de trein naar Salt Lake City. Vertrek 10.38
Een fantastische treinreis gehad dwars door de Rocky Mountains. Heerlijk uitgebreid geluncht aan boord. Hotel op een paar honderd meter van het station, heerlijke wandeling door de frisse, warme namiddag.
Goed geregeld mensen!!
dag 8
Taxi naar bovenop Capitol Hill genomen. In Washington direct uit de Senaat gekegeld, maar in Salt Lake City in het parlementsgebouw rondgelopen zonder een kip tegen te komen. Bergaf gelopen naar Temple Square en uiteindelijk via een kroegen- en restauantjes tocht terug in het hotel weten te komen.
dag 9
Een katerige middagvlucht naar Las Vegas. Intrek genomen in een van de 5 sterren casino hotels op de Strip. Tot diep in de nacht in het casino geweest. Met een bescheiden verlies het bed opgezocht.
dag 10
Uitslapen en daarna urenlang heerlijk laten verwennen in de fantastische spa van het hotel. Aan het begin van de avond een show van een stand up comedian bezocht en ons kostelijk geamuseerd. Terug in het hotel toch nog even gokken, ondanks het voornemen het niet te doen. Met een leuke winst gestopt. Eind goed, al goed.
dag 11
Vlucht naar Dallas-Forth Worth. Door tijdverschil pas aankomst in de avond. Minpuntje, maar onvermijdelijk.
dag 12
Om te beginnen een bezoek aan het Dallas Cowboy’s stadion,

Bezoek aan gunshop, met plek om uit te testen!

het grootste stadion waar wij ooit in zijn geweest. Enige tijd vol aandacht zitten kijken naar de training; voor alle duidelijkheid: van de cheerleaders! ‘s Avonds een oefenwedstrijd van de Dallas Cowboys meegemaakt die gelukkig voor ons in de zomer af en toe gespeeld worden.
dag 13
Bezoek aan Forth Worth. Veel te veel western spullen en electronica gekocht. Gaat problemen opleveren straks. Misschien al aan de grens, maar zeker bij thuiskomst. In een gunshop geweest, lang met de eigenaar gesproken en een vurige NRA pleidooi over ons heen gekregen. Maar toch: nee bedankt, not for me.
dag 14
Terugvlucht naar Nederland

Streetfood New York style.
Seriously good!